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Fundação do primeiro colégio

 

Para o seu zelo ardente, isto parecia pouco. Assim, no ano seguinte, fundou um colégio, em regime de internato, pararapazes de famílias pobres. Não passava ele então de um seminarista de apenas 21 anos de idade, e semqualquerrecurso financeiro!

Mas a Divina Providência não desampara as almas escolhidas por Ela para levar adiante grandes obras. Ao contratar o aluguel do imóvel para o colégio, o proprietário exigiu pagamento adiantado do primeiro ano: 400 liras. Orione não dispunha de um centavo sequer, mas garantiu ao homem: "A Providência resolverá". Saiu dali, dirigindo-se para a Catedral. No caminho, foi interrompido por uma velhinha:

- Onde vai, Orione?

- Estou abrindo um colégio - respondeu ele.

- Que bom! Posso pôr meu neto no seu colégio? Quanto o senhor me cobra?

- Pague o que a senhora puder. - Eu tenho 400 liras que economizei para a educação do meu neto... São suficientes para quanto tempo?

- 400 liras! Seu neto poderá ficar no colégio durante todo o tempo de seus estudos! - exclamou Dom Orione.

Voltando imediatamente, fez ao proprietário o pagamento exigido para o primeiro ano de locação. Assim começou essa grandiosa obra que em menos de meio século difundiu seus benefícios por inúmeros países.